A nátha, a bárányhimlő, a bokaficam olyan betegségek, amelyek szinte gépiesen kezelhetők, azaz anélkül, hogy az orvos közeli kapcsolatba kerülne a pácienssel, megpróbálná megismerni a személyiségét, feltárni az állapotához fűződő gondolatait, érzelmeit. A neurológus feladata ebből a szempontból jóval összetettebb – állítja Oliver Sacks, a brit származású orvos koliversacksönyvének bevezetőjében.

Ahhoz, hogy a lehetőségekhez mérten eredményesen kezelhesse – azaz megszüntethesse vagy ha nincs más út, legalább elviselhetővé tegye betege számára a kórállapotot – a neurológusnak nem elég az agyat vagy az idegrendszert, mint az emberi test szerveit vizsgálni, hanem a tudatot, az elme működését is figyelembe kell vennie. Annál is inkább, mivel a náthás beteggel ellentétben a neurológiára utalt személyek gyakran nem tudják elmondani, mi a panaszuk, ugyanis az agy kóros működésével az is együttjárhat, hogy állapotukat természetesnek tekintik, és ha bizonyos velejáróitól, környezetük reakcióitól szenvednek is, nem ismerik fel, hogy mi okozza a “kellemetlenséget”. Sacks arra törekszik, hogy megismerje a neurológiai rendellenességek természetét, és hol megdöbbentő, hol lenyűgöző, hol szívszorító eseteit olyan formában tárja a nagyközönség elé, hogy azok ne száraz, személytelen leírásoknak hassanak, hanem minél hitelesebben mutassák be az egyén történetét. Nem csak ritka és szörnyű kórságok hátborzongató leírására számítsunk tehát, hanem sokkal inkább életrajzokra, elbeszélésekre. És bár a témából adódóan a történetek többségének végéről hiányzik a boldog befejezés, a teljes gyógyulás, összességében a könyv korántsem szomorú olvasmány, bővelkedik szép, kedves, megható, sőt, humoros fordulatokban is. Oliver Sacks lebilincselő stílusa, kiváló ábrázolókészsége még a szakszavakkal talán kissé túlságosan teletűzdelt bevezetőket és utóiratokat is élvezetessé, a laikus olvasó számára is érthetővé teszi. A kötetben szereplő rövid történetek többségét ráadásul fél óra alatt bőven elolvashatjuk, így jó szívvel ajánlhatom mindenkinek a napi utazáshoz vagy egy lyukasóra kellemes eltöltésére.