Egy középkorú orvos Norvégiában üdül, ám egy magányos kiránduláson baleset éri. Szinte reménytelen a helyzete. Hogyan hívhatna segítséget, hogyan juthatna vissza az emberlakta települések

In this 2007 photo provided by the BBC, Neurologist Oliver Sacks poses at a piano while holding a model of a brain at the Chemistry Auditorium, University College London in London. Noted neurologist Oliver Sacks has found common ground with the pastor of Harlem's Abyssinian Baptist Church: Both men believe in the healing power of music. Sacks, the best-selling author of "Awakenings" and "The Man Who Mistook His Wife for a Hat," was to share the church stage Saturday with the famed gospel choir as part of the inaugural World Science Festival, a five-day celebration of science taking place in New York this week. (AP Photo/BBC, Adam Scourfield) ** NO SALES **

közelébe, ha egyszer lábra sem tud állni? Az életösztön azonban mindenek felett működik: a sérült turista ernyőjét felhasználva sínbe rakja a lábát, és csúszva-mászva próbál lejutni a hegyről, még

Oliver Sacks saját balesetének és nem éppen eseménytelen gyógyulásának történetét kettős nézőpontból beszéli el: hol neurológusként, a tények szenvtelen szemlélőjeként és elemzőjeként lép fel, hol pedig a kétségek közt vergődő beteg szemszögéből közvetíti az élményeit. Talán az objektivitásnak és a szubjektivitásnak ez a sajátos váltakozása az, ami igazán egyedivé teszi a dokumentumregényt, hiszen ritkán van arra példa, hogy egy ilyen nehezen leírható, szinte szürreális állapotot hozzáértő személy éljen át, aki nem csak elmesélni, hanem elemezni, értelmezni is tudja a vele történteket.

Sacks pályatársa és barátja, a moszkvai Lurija professzor így írt erről egyik levelében: “Sajnálom, hogy éppen Önnel esett meg a dolog, de ha valakivel ilyesmi történik, azt muszáj megérteni és felhasználni. Talán meg volt írva a sors könyvében, hogy át kell élnie mindezt, és semmi kétség, most kötelessége, hogy megértse és kutassa…